Concentratie verbeteren?

Begin alvast met oefenen!

Als je je maar kon concentreren, dan ging alles beter, toch? Inderdaad! Dus wat dacht je ervan om je concentratie te beteren door je brein te trainen? Dat is niet alleen leuk, het werkt echt.

Mensen die zich goed kunnen concentreren, blijken uit te blinken in allerlei andere mentale vaardigheden. Dat snijdt hout, want als je bij de les kunt blijven, leer je meer dan wanneer je geest continu afdwaalt. Naast een goed geheugen is een groot concentratievermogen dus goud waard. Zeker in deze tijd, waarin we continu worden afgeleid.
 

Kneedbaar

Nu denk je misschien dat je het moet doen met de hersenen waarmee moeder natuur je heeft toebedeeld. Nog niet zolang geleden bestond de opvatting dat zenuwweefsel - waar de hersenen ook toe behoren - als het eenmaal volgroeid was, nauwelijks meer veranderde. En als het eenmaal ‘stuk’ was, kon het niet meer gerepareerd worden. Maar er is veel onderzoek gedaan dat laat zien dat deze opvatting toe is aan herziening.

Onze hersenen zijn veel ‘kneedbaarder’ (of plastischer) dan we tot nu toe hebben gedacht en ze blijven dat bovendien tot op hoge leeftijd. Ook het idee dat mensen naarmate ze ouder worden geen nieuwe dingen meer leren, is daarmee op de schop gegaan.


Concentratie verbeteren? Train je brein

Het wordt zelfs steeds duidelijker dat je je brein kunt trainen, net als je spieren. Studeren, mentaal actief blijven en veel lezen, nieuwe talen leren, puzzelen, kennis op doen over van alles en nog wat, muziek (leren) spelen, een ingewikkeld probleem oplossen, zelfs sommige computergames kunnen je brein aanscherpen.
 

Hoe jonger, hoe beter

Kortom, alles wat je hersenen laat ‘kraken’ helpt om je brein in vorm te houden. Bovendien: hoe jonger je begint om je hersenen te trainen, hoe meer reserve je hebt om op latere leeftijd goed te blijven functioneren. Hoe weet je of je brein goed functioneert? Als je een ijzersterk geheugen hebt bijvoorbeeld of als je je goed kunt concentreren. Dat zijn 2 pijlers waar onderzoekers vaak naar kijken als ze het brein bestuderen.
 

Concentratie verbeteren? Gebruik een app

Er zijn tegenwoordig erg leuke apps waarmee je je brein kunt trainen. Met Peak, Lumosity of Elevate bijvoorbeeld, die zijn ontwikkeld door neurowetenschappers in samenwerking met gamebouwers. Via je smartphone kun je je geheugen, concentratie, coördinatie, creativiteit en nog veel meer trainen via deze en andere games. Een goede manier om de tijd te doden als je je verveelt, en ondertussen scherper te worden.
 

3 oefeningen om je concentratie te verbeteren

Ook met de 3 onderstaande oefeningen verbeter jij je focus en concentratievermogen. Bouw ze rustig op en ontdek dat jij je veel beter kunt concentreren dan je ooit voor mogelijk hield.
 

1. Train!

Een goede manier om je productiviteit te verhogen is de Pomodoro methode. Zet de kookwekker of timer in je smartphone op 5 minuten en richt je gedurende die tijd volledig op een boek dat je wilt lezen. Onderbreek het lezen gedurende 2 minuten en concentreer je dan opnieuw 5 minuten op het lezen. Doe deze oefening elke dag en breid de 5 minuten uit tot 10, 15, 20 et cetera. Doe hetzelfde met de pauze, die je telkens 2 minuten langer maakt. Als het lukt om je gedurende 45 minuten te concentreren, kun je elke dag de pauze met 2 minuten afbouwen, tot je een uur achter elkaar kunt focussen. Lezen is sowieso een goed idee voor je concentratie.
 

2. Mediteer!

Talloze studies laten zien dat mediteren helpt om je aandachtsspanne te vergroten. Je kunt simpelweg op een kussentje gaan zitten, je ogen sluiten en diep, ontspannen ademhalen. Maar er zijn ook leuke apps die je helpen met een geleide mediatie. Take a Break, Calm of Headspace bijvoorbeeld. 10 tot 20 minuten per dag is al genoeg!
 

3. Concentreer!

Ga rechtop zitten in je stoel, met je schouders naar achteren en je kin vooruit. Breng je arm naar voren op schouderhoogte, wijs met je vingers recht vooruit, de handpalm naar beneden. Kijk naar je vingers terwijl je je arm stilhoudt en blijf kijken, gedurende één minuut. Wissel van arm. Doe de oefening elke dag, telkens één minuut langer en bouw op tot 5 minuten.

 
  • Bronnen
    Neural Plast. 2015;2015:535618. Neural Plastic Effects of Cognitive Training on Aging Brain. Leung NT1, Tam HM2, Chu LW3, Kwok TC4, Chan F5, Lam LC6, Woo J4, Lee TM7.
  • PLoS One. 2018 Jan 24;13(1):e0189110. Move faster, think later: Women who play action video games have quicker visually-guided responses with later onset visuomotor-related brain activity. Gorbet DJ1,2, Sergio LE1,2.